3 oct. 2019

La Expo generará nuevas oportunidades para Tonga en los EAU

Con una nueva embajada en los EAU y el inicio de la Expo 2020 Dubai en tan solo un año, el Reino de Tonga en las islas del Pacífico se prepara para mostrar su potencial comercial y turístico ante una audiencia internacional

La inauguración de la Embajada del Reino de Tonga en los EAU esta semana significa mucho más que cerrar la brecha geográfica en la cobertura consular, dado que esta es solo su sexta misión diplomática en el mundo después de Londres, Nueva York, Pekín, Tokio y Canberra.

Junto con la sólida participación de esta isla del Pacífico en la Expo 2020 Dubai, esto representa un gran paso para destacar su vasto turismo y potencial agrícola único, como también para superar las amenazas que plantea el cambio climático, en un escenario compartido con gobiernos, inversionistas y visitantes de Oriente Medio y es resto del mundo.

Durante la inauguración de la Embajada el lunes, Su Majestad, el Rey Tupou VI, expresó: “El reconocimiento de nuestra larga relación con las familias reales y las inquietudes compartidas sobre temas de impacto global, como la energía renovable y el cambio climático, se fortalece con el establecimiento de una misión diplomática aquí en los EAU”.

“Conectar mentes y colaborar con países desarrollados, como los EAU, en la exposición universal 2020 le permite al Reino de Tonga imitar los éxitos y aprovechar las oportunidades de inversión, comercio y relaciones, para crear un mejor futuro para su gente”.

El Honorable Akau’ola, Embajador de Tonga en los EAU, Embajador no residente del Consejo de Cooperación del Golfo (GCC) y Comisionado General de Tonga en la Expo 2020, describió a los EAU como un “modelo de desarrollo” y declaró que la Embajada y la Expo 2020 funcionarán como un trampolín hacia Oriente Medio.

“Reconocemos la enorme oportunidad que ofrece la próxima exposición universal, y el hecho de establecer la Embajada aquí, faltando apenas un año, impulsa nuestra posición y marca el inicio de nuestro arduo trabajo para comunicar que estaremos listos para dar todo de nosotros en la Expo 2020”, afirmó.

La próxima exposición universal, primera en la región de Oriente Medio, África y Asia Meridional (MEASA), es una oportunidad sin precedentes para el país de apenas más de 100 000 habitantes de conectarse con el mundo —desde la apertura de su vasto potencial turístico aún por desarrollar hasta la estimulación del comercio en exportaciones de alto nivel, como de atún y vainilla—.

La participación del Reino de Tonga está impulsada por el Rey Tupou VI, con los objetivos subyacentes de apoyar a la juventud y garantizar que, si bien la Expo ofrece una oportunidad de crecimiento para el reino y el sector privado, sean las bases de la nación las que se beneficien.

UN PAÍS, UN PABELLÓN

Tonga, la última monarquía del Pacífico, es uno de los 192 países participantes de la Expo 2020, en la que cada país tendrá su propio pabellón por primera vez en la historia de los 168 años de las exposiciones universales.

Esto, según el Honorable Akau’ola, es el motivo principal por el cual Tonga avanza con su ya sólida relación con los EAU, que comenzó de manera relativamente reciente, en 2007, pero que se intensificó a través del interés común compartido en la energía renovable y una profunda conexión entre la familia real de Tonga y el liderazgo de los EAU.

“Una de las limitaciones más grandes para los países en desarrollo pequeños, como Tonga, era la limitación en los recursos: ¿cómo podíamos siquiera imaginar entrar en la exposición universal, y menos armar un pabellón? Los EAU idearon la política de un pabellón por país y eso cambió todo el sistema de la exposición universal”, explicó el Honorable Akau’ola.

“En la Expo 2020, los países se ubicarán por tema y no por geografía. En lugar de ordenar dónde estaríamos y lo que haríamos, los EAU nos preguntaron cómo considerábamos a nuestro país dentro de los temas de la Expo 2020, y cómo los EAU podían usar la Expo para ayudar a los países participantes. Esto no tiene precedentes”.

Como indicio de la importancia que le da el Reino al evento, la Reina Nanasipauʻu preside el Comité de Tonga de la Expo 2020, dirigido por el sector privado y no por el gobierno, y se espera que la familia real tenga un rol central durante la preparación y en los seis meses de la exposición.

“Esta será la primera vez que Tonga no llegará justo el día anterior a la inauguración de la Expo y se vaya el día en que finaliza. Entendemos y apreciamos la magnitud de la próxima exposición universal y Su Majestad tendrá una presencia considerable —no solo en la ceremonias inaugural y de cierre—, sino junto a inversionistas potenciales y respondiendo sus preguntas”, afirmó el Honorable Akau’ola.

UN LIENZO EN BLANCO

Entonces, ¿qué quiere lograr Tonga? El Pabellón de Tonga, ubicado en el Distrito de la Oportunidad de la Expo, mostrará el potencial turístico del “último reino isleño”, y destacará la belleza impoluta, la naturaleza abundante y los problemas climáticos de las islas, todo a través de la mirada de un niño.

“Entre los estados más grandes de las islas del Pacífico, Tonga probablemente tenga el sector turístico menos desarrollado. No tenemos hoteles ni complejos de cinco estrellas, pero tenemos 176 bellas islas, de las cuales solo entre 30 y 40 están habitadas; además, tenemos la población más amable y, como único reino del Pacífico que nunca fue colonizado, una cultura única”.

“Carecemos de los conocimientos, la experiencia y las inversiones que transformarían la industria del turismo de Tonga, pero sabemos que se puede lograr, como en el caso de las Maldivas. Tonga es un lienzo en blanco para los inversionistas, no solo de Oriente Medio sino de todo el mundo. La Expo 2020 nos acercará el mundo... Estados Unidos, Rusia, China. Todos esos países estarán presentes, y eso, para Tonga, es una oportunidad imperdible”.

La Embajada del Reino de Tonga en los EAU se inauguró el 30 de septiembre. La Expo 2020 tendrá lugar del 20 de octubre de 2020 al 10 de abril de 2021, y espera atraer a 25 millones de visitantes en lo que será el espectáculo más grande del mundo que celebra los logros y la inteligencia humanos.