3 oct. 2019

De nouvelles perspectives en vue pour les Tonga grâce à l’Expo des ÉAU

Grâce à sa nouvelle ambassade aux ÉAU et à l’Expo 2020 Dubai qui se tiendra dans un an seulement, le Royaume des Tonga, île du Pacifique, se prépare à montrer son potentiel touristique et commercial au monde entier

L’ouverture cette semaine de l’ambassade du Royaume des Tonga aux ÉAU, qui forme la sixième mission diplomatique du pays dans le monde après Londres, New York, Pékin, Tokyo et Canberra, ne vise pas simplement à augmenter la couverture géographique consulaire de la nation.

En phase avec la participation active de l’État insulaire du Pacifique à l’Expo 2020 Dubai, cette inauguration représente une étape cruciale dans la mise en valeur du potentiel touristique et agricole unique des Tonga. Elle permet également d’aborder les défis liés au changement climatique avec des gouvernements, des investisseurs et des visiteurs du Moyen-Orient et d’ailleurs.

Présent pour l’ouverture de l’ambassade ce lundi, Sa Majesté le Roi Tupou VI a annoncé : « Cette mission diplomatique aux ÉAU permet de renforcer notre relation de longue date avec les familles royales ainsi que nos avis communs concernant des sujets mondiaux tels que les énergies renouvelables et le changement climatique. »

« Cette connexion des esprits et cette collaboration avec des nations développées comme les ÉAU lors de l’Expo 2020 permettront au Royaume des Tonga de progresser et de profiter d’opportunités en matière d’investissement, de commerce et de relations afin de créer un avenir meilleur pour son peuple. »

L’Honorable ‘Akau’ola, ambassadeur des Tonga aux ÉAU, ambassadeur non-résident au CCG et Commissaire général pour les Tonga à l’Expo 2020, a décrit les ÉAU comme un « modèle de développement » et a précisé que l’ambassade comme l’Expo 2020 représentaient des étapes importantes au Moyen-Orient.

« Nous avons conscience de l’opportunité exceptionnelle que nous offre la prochaine Exposition universelle. L’ouverture de notre ambassade ici, près d’un an avant l’événement, renforce notre position et marque le début du travail acharné que nous allons accomplir pour montrer que nous sommes prêts à nous investir pleinement dans l’Expo 2020 », a-t-il dit.

La prochaine Exposition universelle, la première organisée dans la région Moyen-Orient, Afrique et Asie du Sud (MEASA), représente pour ce pays d’à peine 100 000 habitants une opportunité sans précédent de se connecter au monde. Le Royaume pourra en effet en profiter pour présenter son vaste potentiel touristique inexploité et développer ses marchés d’exportations de produits de haute qualité comme le thon et la vanille.

La participation du Royaume des Tonga se fait sous la houlette du Roi Tupou VI, avec pour objectif d’aider les jeunes et de veiller à ce que les opportunités de croissance qu’offre l’Expo au royaume et au secteur privé bénéficient avant tout à la nation.

UNE NATION, UN PAVILLON

Dernière monarchie du Pacifique, les Tonga sont l’un des 192 pays participant à l’Expo 2020. Pour la première fois depuis la première Exposition universelle organisée il y a 168 ans, chaque pays possèdera son propre pavillon.

Selon l’Honorable ‘Akau’ola, il s’agit de la raison principale pour laquelle les Tonga ont choisi de renforcer leurs relations déjà solides avec les ÉAU : des relations qui ont début récemment en 2007, mais qui se sont intensifiées grâce à un intérêt commun pour les énergies renouvelables et des liens étroits entre la famille royale des Tonga et les leaders des ÉAU.

« L’une des principales contraintes pour un petit pays en développement comme les Tonga, ce sont les ressources limitées : comment s’affirmer dans une Exposition universelle, et surtout, comment mettre sur pied son propre pavillon ? Les ÉAU ont mis en place une stratégie « une nation, un pavillon », qui a révolutionné le système des Expositions universelles », a expliqué l’Honorable ‘Akau’ola.

« Lors de l’Expo 2020, les pays seront répartis selon leurs thèmes et non selon leur géographie. Plutôt que de décider de notre emplacement et de nos thèmes, les ÉAU nous ont demandé de définir comment notre pays s’inscrit dans le thème de l’Expo 2020, et comment l’Expo peut aider les pays participants. C’est une approche totalement novatrice. »

Symbolisant l’importance que le Royaume attache à l’événement, c’est la Reine Nanasipau’u qui présidera le comité tongien de l’Expo 2020, mené par le secteur privé et non par le gouvernement. La famille royale devrait aussi jouer un rôle central dans la participation du pays avant et pendant les six mois de l’Expo.

« Pour la première fois, les Tonga ne se contenteront pas d’arriver la veille de l’Expo et de repartir aussitôt l’événement terminé. Nous comprenons et nous apprécions l’ampleur de la prochaine Exposition universelle, et Sa Majesté sera présente en personne, non seulement lors des cérémonies d’ouverture et de fermeture, mais aussi pour discuter avec des investisseurs potentiels et répondre à leurs questions », a confié l’Honorable ‘Akau’ola.

UNE TOILE VIERGE

Mais que cherchent à accomplir les Tonga ? Le pavillon des Tonga, situé dans le district Opportunité de l’Expo, mettra en valeur le potentiel touristique du « dernier royaume insulaire » et présentera la beauté intacte des îles, leur nature luxuriante, mais aussi les préoccupations du pays vis-à-vis du climat, le tout à travers les yeux d’un enfant.

« Figurant parmi les plus grands États insulaires du Pacifique, les Tonga possèdent pourtant le secteur touristique le moins développé. Nous n’avons aucun hôtel ou complexe 5 étoiles malgré nos 176 îles magnifiques, dont seulement une trentaine sont habitées. Notre population est très accueillante et notre culture est unique, puisque notre Royaume est le seul du Pacifique à n’avoir jamais été colonisé. »

« Il nous manque les connaissances, l’expertise et les investissements nécessaires pour transformer le secteur du tourisme aux Tonga, mais nous savons que cela est possible, comme aux Maldives. Les Tonga sont comme une toile vierge pour les investisseurs du Moyen-Orient et du monde entier. L’Expo 2020 va nous rapprocher du reste du monde. L’Amérique, la Russie, la Chine… Tous ces pays représentent pour les Tonga une opportunité à saisir. »

L’ambassade du Royaume des Tonga aux ÉAU a ouvert le 30 septembre. Du 20 octobre 2020 au 10 avril 2021, l’Expo 2020 attirera 25 millions de visiteurs et célébrera le meilleur du génie humain et de ses réalisations à travers le plus fabuleux spectacle au monde.